reacties (1)

Nu de discussie rond het erfgoed van de tweede koning van België weer oplaait, is de vraag: wat vinden jongeren met Congolese roots er zelf van?

In Facebookgroepen duikt de hashtag #FuckLeopold2 op. Een bijhorende foto – met standbeeld van Leopold II en middelvinger – werd gepost door Miguel Simão, een Nederlander met Angolese roots. Hij en vier Belgische jongeren met Congolese roots leggen uit waarom de monumenten een doorn in het oog zijn van veel jongeren met Afrikaanse roots in ons land.

Miguel Simão (33): “Zo’n vier jaar geleden zag ik een docu over jullie koning. De beelden van de vernietiging van natuurlijke rijkdommen en de afslachting, marteling en dehumanisering van Congolezen lieten lang een diepe indruk na. Die foto met middelvinger was mijn manier om het een plaats te geven. Een middelvinger is nog altijd minder erg dan vandalisme, toch?”

Don Moussa Pandzou (29), Beleidsmedewerker, Brussel

Don Moussa Pandzou (29): “Ik woon in Brussel, dus ik wandel elke dag door straten die verwijzen naar Leopold II en word geconfronteerd met monumenten die voor hem zijn opgezet. Daardoor word ik dagelijks herinnerd aan de pijnlijke geschiedenis van kolonisatie. Het is een doorn in het oog van veel Congolezen en andere Afrikanen in dit land.”

Sarah Limanya (19): “Ik weet nog niet zo heel lang dat er straten en standbeelden verwijzen naar Leopold II. Waarschijnlijk omdat dat stukje geschiedenis graag wordt verzwegen. Uiteraard was ik gechoqueerd toen ik het ontdekte. Het is een moordenaar! Alsof je Adolf Hitler op een voetstuk gaat plaatsen… Ik begrijp het echt niet.”

Symptoombestrijding

Sandrine Ekofo (28), jurist en voorzitter Kilalo, Kontich

Sandrine Ekofo (28): “Liefst van al verdwijnen de standbeelden, maar ik begrijp dat dat wrevel kan opwekken. Ik ijver dan ook niet voor een radicale beeldenstorm. Het is en blijft een koning van België. Maar het minste wat je kan doen, is de monumenten op een correcte manier duiden. Of de beelden in een museum zetten. Zulke standbeelden horen niet op straat, waar ze dagelijks zoveel mensen kwetsen.”

Lieven Miguel Kandolo (23), Brand Ambassador, Vilvoorde

Lieven Miguel Kandolo (23): “Standbeelden verwijderen is symptoombestrijding. De sleutel ligt in ons onderwijs. Dat onderwijssysteem moet nog steeds gedekoloniseerd worden. Ik herinner me nog dat ik in de lagere school les kreeg over Leopold II. De leerkracht verheerlijkte hem alsof hij Congo heeft ontdekt en gered. Daardoor hebben veel mensen zo’n vertekend beeld over het land en de koloniale geschiedenis.”

Don Moussa Pandzou: “Het debat moet op verschillende beleidsniveaus worden gevoerd. Jeugdwerking kan awareness creëren onder de jongeren, maar ook het onderwijs moet haar kinderen op een correcte manier informeren. Leopold II komt nog steeds te weinig aan bod in de geschiedenislessen. De politiek, het belangrijkste beleidsniveau, moet ten slotte met concrete voorstellen en verandering komen. Het wordt hoog tijd dat het thema op de agenda komt. Liever gisteren dan morgen.”

Erkenning

Sara Limanya (19), student vroedkunde, Antwerpen (© Mirah Limanya Balila)

Sara Limanya: “De monumenten van Leopold II uit het straatbeeld verbannen, zou een enorme stap vooruit zijn. Ik zou me eindelijk echt gerespecteerd voelen. Men zou beter standbeelden plaatsen van Belgen die tegen die koning waren. Dat zijn de echte helden.”

Sandrine Ekofo: “Zolang de wonden niet zijn geheeld, kunnen we het verleden niet laten rusten. Ik wil geen polemiek. Het enige wat ik vraag is erkenning en rechtvaardigheid. Jaarlijks wordt de Holocaust herdacht. Wanneer zal het koloniale verleden een herdenkingsdag krijgen? Waarom wordt de Congolese onafhankelijkheid hier niet gevierd? Zijn de ene slachtoffers dan meer waard dan de andere?”

Miguel Simão: “Wat er met de standbeelden moet gebeuren, is aan het Belgische volk, inclusief de Belgen met Afrikaanse en voornamelijk Congolese roots. De Belgen moeten in de spiegel durven kijken en de Congolezen een eerlijke kans geven het verleden te kunnen verwerken. Ik hoop dat dit de debatten terug kan openen zodat dit dossier eindelijk op een waardige manier kan worden afgesloten. Enkel op die manier kunnen de generaties na ons bouwen aan nieuwe verhalen waar we allemààl trots op kunnen zijn.”


Dit artikel werd gepubliceerd door Gazet van Antwerpen op 17/08/2017
Dit artikel werd gepubliceerd door Charlie Magazine op 17/08/2017
Dit artikel werd gepubliceerd door Newsmonkey.be op 18/08/2017
Dit artikel werd gepubliceerd door MO* op 18/08/2017
Dit artikel werd gepubliceerd door Jongerenplaneet.be op 18/08/2017
Dit artikel werd gepubliceerd door DeWereldMorgen op 18/08/2017
Dit artikel werd gepubliceerd door Doorbraak op 22/08/2017

vorige volgende

Reacties (1)

Laurence Vanhelsuwe

Als genoeg mensen van goede wil het willen, dan kunnen we álle koning Leopold II beelden laten verwijderen door de autoriteiten. Hoe? Door de volgende online petitie te tekenen. Indien iedereen die het moreel onaanvaardbaar vind dat beelden van een Belgische kolonialistische massamoordenaar in onze straten tentoongesteld worden als symbool van een nationale held, dan is het tekenen en verspreiden van de petitie het meest effectieve dat je onmiddellijk kan doen. https://secure.avaaz.org/en/community_petitions/The_people_of_Belgium_E…

Plaats een reactie