© Cédric Pollenus
reacties (0)

Op de 72ste editie van het filmfestival in Cannes zoekt de Gentse filmregisseur Julien Kerknawi (25) een cast voor zijn oorlogsdebuut The Last Front. Hoewel hij geen filmopleiding heeft, slaagt Kerknawi er toch in om zijn eerste stappen te zetten in de internationale filmwereld. ‘Als deze editie van Cannes een succesvolle castingsronde oplevert, hoop ik dat de opnames van The Last Front in het najaar van start kunnen gaan’, zegt hij fier.

The Last Front speelt zich af op het Vlaamse platteland, aan het prille begin van de Eerste Wereldoorlog. Een hardwerkende boer probeert er alles aan te doen om zijn familie in veiligheid te brengen. Maar hij worstelt hard met het agressieve gedrag van zijn zoon. Kerknawi: ‘Familie staat centraal in The Last Front. Het is de moeite waard om te sterven voor je familie. Dat is de boodschap die ik wil meegeven.’

A Broken Man

Van jongs af aan was Kerknawi gefascineerd door film. ‘Op mijn 14de trok ik samen met mijn vrienden door de bossen om actiescènes na te spelen met BB-guns. Het was supertof om onze filmpjes achteraf op YouTube te bewonderen na het monteren van de beelden’, lacht Kerknawi. Op zijn negentiende regisseerde Kerknawi de kortfilm A Broken Man, met in de hoofdrol Koen De Graeve. ‘A Broken Man gaat over een vader die zijn leven op de rails probeert te krijgen tijdens de Eerste Wereldoorlog. De lovende reacties hebben me de moed gegeven om er een langspeelfilm van te maken met internationale acteurs’, vertelt Kerknawi.

Daarvoor gaat de regisseur op zoek naar een universeel thema dat iedereen raakt. Kerknawi: ‘Familieleden hebben een enorme impact op onze zelfontwikkeling. Dat geldt voor iedereen. Deze thematiek overstijgt elke cultuur. Ik hoop dat ik met The Last Front een gevoelige snaar raak bij de kijkers. Wanneer je het gevoel hebt dat je leven een grote puinhoop wordt, is het belangrijk om vooruit te blijven kijken. Door het vuur gaan voor je familie, maakt je onbreekbaar. Ik heb een grote affiniteit voor drama’s waarin familie centraal staat. Dat onderwerp zal in mijn volgende films zeker nog terugkomen.’

Cannes

Maar Kerknawi geniet in Cannes ook gewoon van de festivalsfeer. ‘Ik ben hier ook om van de mooie films te genieten en om mijn debuutfilm verder te laten groeien. Ik geniet van de sfeer. Wanneer ik door de straten wandel, voel ik de passie voor verrassende en onverwachte cinema. Als filmmaker en cinefiel is dit filmfestival de hemel op aarde.’

In het najaar wil Kerknawi zeven dagen op zeven bezig zijn met de opnames van The Last Front. Bedoeling is om begin volgend jaar al een eerste versie klaar te hebben. ‘Wanneer ik geobsedeerd ben door een bepaald onderwerp, probeer ik er alles aan te doen om een sterk resultaat te behalen,’ zegt hij. ‘Om de twee jaar heb ik een andere interesse, bijvoorbeeld een bepaalde cultuur, land of filosofische strekking. Als ik iets interessant vind, kan ik daar heel gepassioneerd mee bezig zijn. Dat is heel eigen aan wie ik ben.’

vorige volgende

Reacties

Plaats een reactie