reacties (0)


Nu de ene na de andere onthulling over internet spionerende overheden aan de oppervlakte komt, groeit de vraag naar anonimiteit op het internet. Een browser als Tor biedt nieuwe mogelijkheden voor ontwikkelaars die zich willen profileren met privacy, maar trekt ook heel wat criminelen aan.

De privacy- en anonimiteitskwestie die het (in principe open) internet met zich meebrengt, is niet nieuw en vormt al jarenlang een vaak besproken onderwerp van discussie. Sinds het uitbreken van het afluisterschandaal in de VS, waarbij bekend raakte dat de Amerikaanse inlichtingendiensten vrije toegang hebben tot data die door bedrijven in de VS verzameld worden, begrijpt het grote publiek dat volledige privacy op het web meer dan ooit een illusie is. Het lijkt alsof de kaarten nu echt anders liggen en er een fundamenteel verschil is met vroeger, toen afluisteren op grote schaal als onrealistisch werd beschouwd. Stilaan beginnen alternatieven die anoniem surfen mogelijk maken, aan bekendheid te winnen in het algemene circuit.

Anoniem met Tor

Het meest bekende netwerk dat internetverkeer afschermt voor digitale luistervinken, is Tor (The Onion Router). Met zogeheten proxy’s wordt het internetverkeer van een surfer als het ware omgeleid via andere computers, zodat het erg moeilijk te achterhalen wordt wie een bepaald datapakketje verstuurt en ontvangt. Dimitri Reijerman van de Nederlandse technologieblog Tweakers.net bevestigt dat de versleuteling via Tor vrij sterk is. "Tot op zekere hoogte is de anonimiteit met Tor gegarandeerd. Cookies en programma’s als Flash (een applicatie die o.a. gebruikt wordt om video op een webpagina weer te geven, red.) zijn bijvoorbeeld standaard uitgeschakeld."

Tweesnijdend zwaard

Die belofte van anonimiteit trekt uiteraard niet alleen mensen met goede bedoelingen aan, maar werkt tegelijkertijd als een magneet op mensen met duistere plannen. Het is immers vrij eenvoudig om geheel anoniem websites op te zetten die enkel toegankelijk zijn via de Tor-browser. Het mag dan ook niet verbazen dat er intussen een schier eindeloos aanbod is aan websites die vrijelijk drugs, wapens en kinderporno aanbieden.

De mogelijkheid tot anoniem surfen is dus een tweesnijdend zwaard: enerzijds kunnen mensen zonder angst voor represailles publiceren over wantoestanden onder repressieve regimes, anderzijds floreert het aanbod aan illegaal materiaal ongehinderd en hebben overheden grote moeite om bijvoorbeeld aanbieders van kinderporno op te sporen.

Nieuwe kansen

Reijerman ziet in de nasleep van het NSA-schandaal echter nog positieve mogelijkheden voor Europese ondernemingen. "Flink wat technologiebedrijven in de VS zijn bang dat ze Europese klanten zullen verliezen omdat ze volgens de wet al hun gegevens rechtstreeks toegankelijk moeten maken voor de inlichtingendiensten. Het zou dus kunnen dat er binnenkort bedrijven buiten de VS van privacy hun belangrijkste verkooppunt maken en profiteren van het negatieve Amerikaanse imago."

Nu steeds meer mensen zich bewust zijn van de mogelijkheid dat hun virtuele doen en laten met een simpele druk op de knop opgevraagd kan worden, dienen zich dus ook nieuwe kansen aan. Of Tor ingang zal vinden bij het grote publiek is nog maar de vraag, maar dat de massa wakker is geschud, staat vast.

© 2013 - StampMedia - Thomas Cruysberghs


Reacties

Plaats een reactie